Prestige aardbeien: Topkwaliteit van bron tot bord

Fruittelen draait om seizoen, natuur, aandacht en groei om zo het mooiste vrucht te krijgen. Het Prestige-kwaliteitslabel gaat nog een stap verder. Alleen het allerbeste van de oogst wordt geselecteerd. Dit begint bij telers zoals Jan van den Elzen, teler met groene vingers en een diepgaande expertise.

Achtergrondkleur Rood

De aardbei van groei tot bloei

Het groeiproces van aardbeien begint met de groei van een bloem. Na bestuiving ontstaat hieruit een vruchtje. Gedurende enkele weken rijpt dit vruchtje, waarbij het smaak en kleur ontwikkelt. Een aardbei begint groen van kleur, en verandert daarna langzaam van wit naar rood. Na ongeveer vier weken is de vrucht rijp en herkenbaar aan zijn diepe, rode kleur.

Wist je dat?

  • De meeste suikers zitten bij aardbeien in de punt.
  • Hoe minder aardbeien aan de plant, hoe zoeter de vruchten.
  • Na de pluk krijgen aardbeien nog wel kleur, maar geen suikers.
  • De laatste aardbeien aan een plant zijn vaak zoeter.

Natuurlijke teelt

In de kassen van Prestige-teler Jan van den Elzen groeien de zoete rode vruchten in strakke goten op ooghoogte. Jan legt uit dat hoewel het romantisch klinkt om in de volle grond te telen, het voor plukkers niet prettig is om voortduren laag te moeten werken. Bovendien is het niet gunstig voor de aardbeien zelf. Wanneer ze op de grond liggen, blijven ze vaak vochtig, wat de kans op schimmel en rot vergroot. Volgens Jan is telen boven de grond dus niet alleen efficiënter, het zorgt ook voor minder verspilling en verbetert de omstandigheden voor mens en natuur. 'Meedenken met de natuur levert altijd het beste resultaat,' legt Jan uit.

Bespuiten tegen schadelijke insecten, daar doet Jan niet aan. ‘Dat gebeurt allemaal natuurlijk. Je hoeft de aardbeien dus niet te spoelen, wat anders de smaak en structuur weer aantast.’ In zijn kassen bestuiven bijen de planten. ‘Omdat een aardbeienbloem geen nectar heeft, maar alleen stuifmeel, kunnen de bijen daar geen voeding uit halen. Daarom zorgt onze imker ervoor dat er honingraten in de kas hangen zodat de bijen kunnen bestuiven en toch sterk en gevoed blijven. Zo creëren we de omstandigheden waaronder de natuur haar werk zo goed mogelijk kan doen.'

Echte zomerkoninkjes

Jan plukt alles met de hand. Daar begint voor hem de selectie. 'De kleur moet goed rood zijn bij de pluk. Als je aardbeien plukt die niet helemaal rijp zijn, krijgen die nog wel kleur na de pluk, maar geen extra suikers meer. Dat proef je absoluut. Ik wil alleen de beste volzoete aardbeien op het perfecte moment voor Prestige. De zomerkoninkjes. Dat kan alleen als je geen concessies doet en streng selecteert op perfecte kwaliteit en rijpheid. Omdat ik dat altijd zelf wil kunnen sturen en beoordelen wilde ik ook niet dat mijn bedrijf te groot zou worden.’

Voor Jan is het een passie. ‘Ik teel aardbeien omdat het een product is waar iedereen blij van wordt.' Hij laat een plantje zien. ‘De kroonvrucht kun je altijd herkennen. Dat is de eerste vrucht die aan de plant verschijnt en is altijd de grootste. Ik weet precies welke aardbeien het zoetst zijn. Een plant heeft 100 procent suiker. Als ik er 25 aardbeien aan laat hangen, hebben ze allemaal 4 procent van de suiker. Maar als ik er maar 4 aan laat zitten, krijgen ze 25 procent van de suikers. Dan heb je echt een heel andere smaak. Natuurlijk brengt zo’n plantje minder kilo’s op, maar het zijn echt veel lekkerdere vruchten.' En daar weer de beste van, die door Jan zijn selectie komen, die gaan naar Prestige. Hij benadrukt: 'Prestige-aardbeien moeten de absolute top van mijn oogst zijn, handgeplukt op het perfecte moment. Die topkwaliteit is er niet altijd, daar moet je soms op wachten.’