News Strong and healthy together with almost 100,000 kiwis for healthcare heroes

Author: Robin Jun 9, 2020

Strong and healthy together with almost 100,000 kiwis for healthcare heroes

Samen sterk, samen gezond. Met deze slogan is vanochtend in het Erasmus MC in Rotterdam door algemeen directeur Gerrit van Gelder het startsein gegeven aan een grootschalige gezondheidscampagne met Zespri kiwi’s in het middelpunt. Ruim honderdduizend kiwi’s worden vandaag en morgen als hart onder de riem naar zorgmedewerkers door heel Nederland gebracht.

De door Gerrit van Gelder (Van Gelder groente & fruit) en Ton Theunissen (Zespri) overhandigde cheque bij het Erasmus MC is goed voor ruim 14.000 kiwi’s. ‘Zelden stond de zorg voor zo’n zware klus. In de eerste weken van de coronacrisis moesten alle zeilen in alle ziekenhuizen worden bijgezet en werden verloven ingetrokken’, vertelt Van Gelder die de verhalen zelf heeft aangehoord van de situatie in het Rotterdamse ziekenhuis. ‘Wij hebben ontzettend veel respect voor iedereen die in de zorg werkt en vinden het fijn verplegend personeel een moment van rust te kunnen gunnen, met iets lekker. Wij noemen het een zoete blijk van waardering.’

V.l.n.r. Ton Theunissen (Zespri), Gerrit van Gelder (Van Gelder groente & fruit), Hans-Peter Schilte (Erasmus MC) en Maurice van der Laan (Bidfood)

De aftrap vond niet zonder reden plaats in het Erasmus MC in Rotterdam. ‘Het landelijk verdeelpunt van acute zorg werd even omgedoopt tot landelijk verdeelpunt van gezonde voeding. Dit was de aftrap, en vandaag en morgen kunnen verschillende zorginstellingen en ziekenhuizen door het hele land rekenen op een traktatie.’

Medewerkers van Van Gelder zijn onder meer op pad gegaan naar het UMCG in Groningen, het LUMC in Leiden, het Jeroen Bosch in Den Bosch en het VUMC in Amsterdam. ‘Van Gelder is er voor iedereen. Ook verzorgingshuizen worden aangedaan, zoals Huize Avondzon in Apeldoorn en dichterbij huis De Riederborgh en Salem.’

‘De zorghelden hebben gevochten tegen corona en hebben de gezondheid van patiënten en bewoners boven die van zichzelf gezet. De campagne samen sterk, samen gezond is een initiatief, opgezet in samenwerking met Zespri om goed voor elkaar te zorgen. En voor elkaar zorgen is de ander soms ook ontzorgen’, vertelt Van Gelder. Zo kunnen behalve verpleging en artsen, ook patiënten genieten van heerlijke gezonde kiwi’s.

‘De zorgmedewerkers hebben een topprestatie neergezet en moeten gezond blijven om mensen levens te blijven redden. De kiwi’s zijn een bedankje voor de inzet in deze tijd van het coronavirus en Zespri kiwi’s zijn bovendien goed voor de gezondheid. De gele is een bewuste keuze, omdat mensen die allergisch zijn voor groene kiwi's’ deze wel kunnen eten, legt Van Gelder uit. ‘En deze is gezonder dan zijn groene broertje.’

‘Soms ontkom je niet aan medicijnen, maar veel klachten kun je voorkomen door gezond te eten en bewust te leven’, legt Van Gelder uit. Uit onderzoek blijkt dat het effect van kiwi’s op het immuunsysteem extra sterk is bij jonge kinderen en volwassenen boven de 65. Die laatste behoren tot de risicogroep om corona te krijgen. ‘Een kiwi voorkomt geen corona, maar de vezels, vitamines en antioxidanten helpen wel de luchtwegen te beschermen.’

‘Gelukkig weten bijna alle Nederlanders dat vitamine C belangrijk is voor een goede weerstand, maar weinig mensen weten dat één groene of gele Zespri kiwi al voldoende is om te voorzien in de dagelijkse behoefte vitamine C. Een tekort aan vitamine C kan de kans op infecties verhogen, omdat je immuunsysteem dan zwakker is.’

Voor Van Gelder is het de ambitie om de Nederlander aan te sporen gezonder te laten eten. Omwille van coronamaatregelen is het Experience Center voor gezonde voeding tijdelijk gesloten en daarom trekt Van Gelder er op uit met de boodschap: eet meer groente en fruit, het is de apotheek van de toekomst. Hoe de wereld van groente en fruit er van dichtbij uitziet is straks met eigen ogen te bekijken als het Experience Center weer open is voor bezoekers.